协作、开放、免费、全球——荐《数据新闻手册》

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这是这样一本书:它的主题是一个还没有成型的领域,它的灵感来自一次会议的碰撞,它的作者来自不同国家的此领域的先行者,它的写作过程通过谷歌在线文档公开协作实现,它的电子版先于实体版而出并且全部免费上线。这就是《数据新闻手册》,在新兴的数据新闻(data journalism)领域的第一本相对全面的、理论与实际结合的指导性书籍。

这是一本十分有分量,又十分酷的手册。 从数据新闻是什么、为什么、重要性,到怎么做、什么不做、经典案例、失败教训,此书从数据的获取、理解到展现,给了读者一个全方位的解析。它既适合传统媒体从业者阅读,去了解这一新兴领域,亦适合新媒体的开拓者阅读,以进一步开拓眼界、提升技巧。制作过程中参与的作者来自许多世界知名媒体,包括在数据新闻领域领先的英国卫报、纽约时报、独立新闻机构ProPublica、华盛顿邮报、BBC、金融时报、德国Zeit在线等等,亦有来自其他国家诸如澳大利亚、芬兰、阿根廷等国的资深记者。

这本书起源于2011年于伦敦召开的MozFest 2011,在欧洲新闻学中心和开放知识基金会的倡导下,邀请十余位各方顶尖实践者网络协作而成。电子版于2012年4月底上线,在CCAS协议下免费阅读,纸版将由O’Reilly出版,而全球各种语言的翻译正在志愿者召集中。协作、开放、免费、全球,这样一个创作生产的过程,也正构建了媒体转型的未来:跨平台、跨地域、跨语言。

科技带来的信息流动与集成,正给数据新闻带来了前所未有的机会。在“什么是数据新闻”这一篇章里讲到,20年前,数据或许仅仅是数字而已,它们最多被呈现在一张表格里,而现在,当所有信息基本都电子化的时候,当电脑程序可以帮我们运算并处理海量信息的时候,数据进入到记者写稿流程中的各个环节,而成千上万份文档中所隐藏着的千丝万缕的联系也更容易被挖掘和发现。

数据可视化亦是数据新闻十分重要的一部分——将枯燥变为有趣,将复杂变为清晰,正是可视化的美妙所在,而这与新闻界百年来的使命是一致的:将有用的信息更有效的传递给读者。随着可视化的发展,它已经不仅仅是华丽而讨巧的视觉展示,而已经越来越多的加入互动的成分,甚至如卫报般开放数据,让读者参与到制作过程中。在“展现数据”篇章中,提供了各个角度的数据可视化案例与思考,从设计到制作,从工具到互动,均有概括。

于从业者来说,最有价值的部分莫过于案例解析——从一天内完成的应用到历时九个月的调查新闻,从选举到腐败,从预算到水价,从国际大媒体到地方小媒体到公民记者,各种不同的背景与做法,深入肌理,令人叹服。与案例相辅相成的是“数据编辑部”部分,从机构的角度出发,去看数据新闻背后的团队、大脑及协作方式。

如果说“计算机辅助报道”已经不能涵盖媒体内容数字化转型的需求的话,那么“数据新闻”的概念则把握住了时代发展的脉络。下个月将在巴黎召开的全球编辑峰会将推出首届数据新闻大奖,今年奈特基金会的新闻大奖也以数据为主题。在这样的氛围下,《数据新闻手册》的推出,可谓恰逢其时。中文版的数据新闻手册已经在今年五月悄然上线。数据贫瘠的土壤,正是数据新闻未来的宝库。工欲善其事,必先利其器,手册中的经验与工具,在此方土地,相信必有可用之处、能用之时。

数据新闻手册原版:传送门

数据新闻手册中文Beta:传送门

作者简介

马金馨

媒体 x 互联网 x 信息设计 x 社会创新 x 国际政治,跨界无极限。