2014年亚洲数据新闻工作坊——学员分享

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作者:财新数据可视化实验室助理陈嘉慧

2014年亚洲数据新闻工作坊”由香港新闻与媒体研究中心主办,IREX赞助,一连五日(2014年12月1-5日)在香港大学举行。导师有来自美国密苏里大学的全国电脑辅助报道研究所的Mark Horvit和Jaimi Dowdell,以及香港大学新闻与传媒研究中心的老师Irene Jay Liu,她亦是路透调查新闻组的记者,曾发表报道包括Connected China

大学毕业4年之后,我又回到同一个教室,正好提醒自己,勿忘当初对投身新闻工作的决心。课程第一天,Irene为大家作介绍时就说这是一个“Bootcamp”,即军队中的新兵训练营,要求新兵在极短的时间内学会所有战斗技能。而我们这些数据新闻新兵都听得非常激动,立志要在这五天密集紧凑的训练中,掌握报道思路及工具运用,装备自己,在数字战场中冲锋陷阵。

 

数据带来新角度

训练大致可分为三部分,数据新闻行业现况优秀报道分析工具实践练习。Mark为我们分析数据新闻的现况和发展,他提到近年新闻行业近年的趋势,虽然美国传媒在这十多间一直削减对调查报道的投入,但总体来看,全球传媒越来越重视调查报道,并运用更多数据科技为报道提供可靠线索。互联网和全球化则带动了数据新闻的快速发展,改善长久以来的信息垄断、信息不平等的现况

Mark说记者若懂数据,则可以更主动地在数据中发掘新闻题材,而不只是每天被动地“fill the beat”。行家们经常苦恼,采访公司或企业时,经常吃闭门羮,但当你手拿相关数据,不单为报道给出更有力证据,也更容易说服对方接受采访。要拿出杀手锏,非得像黑客奇才般,破解系统,取得加密信息才行?不全然是,每个人、每家企业只要上网,都必定留下“网上足印”。很多时候,记者要做的只是在搜索引擎上多下功夫,找寻企业曾经信誓旦旦给出的承诺,或者是公开的交易凭证,只要是关乎公众利益,记者都应将之分析和报道。

正当跨国企业在快速发展,与之抗衡的全球化数据新闻合作亦是个不容忽视的浪潮。Mark和Jaimi所属机构,Investigative Reporters and Editors(IRE)正为全球各地为新闻从业员提供数据新闻培训,也有其他记者组织遥距合作,共同为一个调查报道收集数据,跨越国界和距离的限制。

 

优秀数据报道举隅

报道分析部份亦让我们获益良多,Mark在密苏里新闻学院负责讲授调查报道课程,他为我们剖析了多个优秀案例,虽然个案多为美国本地的报道,但当中的逻辑和理念则不受地域之限。分享几个报道连结,大家不妨细阅,并与同道中人讨论之:

他亦分享了其他国家的案例,Mom and dad think I am safe in the kindergarten, but is it true?(英文翻译版)

负责该报道的记者在IRE网站上分享了心得:

Behind the Story: Sweeping FOIAs, document-mining reveal problems with Norway kindergartens

Irene亦为我们介绍了她负责的数据新闻报道Connected China。此报道制作历时多月,调查团队在香港,可视化团队在美国,她苦笑话当时,每天校对至深夜,凌晨五点又要起来跟在美国的可视化团队沟通,睡眠极度不足。亦由于报道数据量非常庞大,人物关系非常复杂,例如一个人有原名,也有别名,团队查看资料时要格外留神,也必须要创建一个高效的数据库编码方法。Irene笑说,这项工作再一次证明了记者能做的事,不只写字!

 

实用工具百宝袋

Jaimi是电脑辅助报道专家,她手把手训练我们成为小能手,我们学会用不同的工具和免费资源去挖掘和分析数据,并将数据可视化。希望下列工具能为大家的报道带来更多角度、更多信息。

-数据挖掘工具

  • io将网站资料转换成数据表,并提供下载。
  • Cometdocs将PDF文档转换成Word, Excel, PowerPoint等格式。
  • Wayback Machine提供网站历史备份查询服务。

-数据分析工具

Microsof Excel的数据分析功能之强大不用多说,不同算式的配搭能解决各类数据难题,Excel的实践练习亦占课程很大比重,但由于坊间能找到多Excel使用方法指南,暂且不在这里详谈。

-可视化工具

  • Batchgeo批量标注地图坐标。
  • Tableau提供快速数据分析、可视化图表共享。
  • SilkTableau一样提供数据分析、可视化图表共享,亦提供简单网站制作生成。

 

 

作者简介

数据新闻网

数据新闻网以引介全球范围内最顶尖的数据新闻实践为初衷,以推动数据开放及媒体革新为宗旨,面向中国的新闻从业者、媒体管理者、新传教育者以及对传媒感兴趣的设计师、程序员,提供线上信息平台与线下交流机会。